אחרי שלוש שנים וחצי - מאמן חדש יפתח ביום ראשון את העונה על הקווים של הפועל חולון. שרון דרוקר החליף בקיץ את דן שמיר - שעשה את דרכו עד לניו זילנד - ויהיה רב־החובל החדש של הספינה בצהוב־סגול.

"יהיה מוזר לכולם, גם לי", צוחק דרוקר, רגע לפני משחק הבכורה של עונת 2019/20 מול הפועל ת"א.

שרון דרוקר. צילום: קובי קואנקס

לא חשב פעמיים

נראה שהקואץ' בן ה־52 כבר התאקלם היטב בחולון. גם המשפחה שלו כבר הכינה אותו לאווירה בהיכל טוטו. רגע אחרי שחתם רשמית במועדון, בת זוגו והילדים קיבלו אותו בבית עם בלונים צהובים־סגולים כשקליפ האליפות ההיסטורית מנוגן ברקע.

"לכן לא אפתיע אם אגיד שזה מקום שמאוד משך אותי, עניין אותי, שאני רואה בו אתגר", אומר דרוקר בראיון נרחב לקראת פתיחת העונה. "זה מועדון גדול. שילוב של קהל, אולם, ארגון למופת, קבוצה שמשחקת באירופה, אפשרות להביא את השחקנים הכי טובים שאפשר. לא חשבתי פעמיים כשהגיעה ההצעה".

דן שמיר השאיר נעליים גדולות.

"עשיתי מספיק בכדורסל כדי שלא אצטרך להוכיח את עצמי בכל פעם מחדש. אני השופט הכי מחמיר עם עצמי, כך שמבחינתי הלחץ הוא אותו לחץ, והוא בא מהאובססיה ומהרצון שלי לנצח. אני מאחל לעצמי להיות כאן כמספר השנים שדן היה כאן לפחות. הוא עשה דברים טובים ונכונים, ואשמח להיכנס לנעליו מהבחינה הזאת".

אז איזו קבוצה נראה בחולון העונה?

"חדשה, ובעיקר כישרונית. יש לנו חמישה זרים שלא שיחקו בארץ, והם צריכים להכיר את הכדורסל שלנו. אנחנו צריכים ללמוד לשחק יחד, נעבור חוויות טובות ופחות טובות, ועלינו לדעת לטפס מהן למעלה".

סגל מעניין נבנה בהיכל טוטו, אבל גם כזה שמעלה הרבה סימני שאלה. כל השלד הישראלי נשאר ואפילו חוזק ביוגב אוחיון. מצד שני, חמישה זרים חדשים הגיעו - לטאביוס וויליאמס, ראיין תומפסון, מרקוס פוסטר, מלאכי ריצ'רדסון וג'יילן ג'ונסון, כשאף אחד מהם לא שיחק ולו דקה אחת בליגת העל.

"לקחתי הרבה סיכונים בזה", מודה דרוקר. "חמישה זרים שבאופן טבעי יהיו סימן שאלה, אבל יש לידם ישראלים מנוסים שיכוונו אותם ויסבירו להם את מה שצריך. כששואלים אותי מה האתגר הכי גדול שלי בקבוצה, זה כנראה ליצוק את כל השחקנים הללו לקבוצה אחת שתשחק ביחד, שתדע לתפקד ברמות הגבוהות ובעיקר שתיהנה מהמשחק. ברגע שזה יקרה - גם נראה תוצאות".

לא היה עדיף לצרף לפחות זר אחד שמכיר את הכדורסל הישראלי?

"זה לא משהו שאפשר להחליט מראש. היו אלטרנטיבות ומו"מ ואלה לבסוף השחקנים שהגיעו, ואת כולם רצינו מאוד. גם באילת בקיץ שעבר היה אותו הסיפור. אם היית שומע את השידור של המשחקים הראשונים שלנו, היית רואה שכולם אמרו שאין לאותם זרים סיכוי ושכדאי לשלוח אותם הביתה. בסוף ראית לאן אילת הגיעה, והרבה בזכותם. צריך להאמין באנשים, להכיר אותם, אני בטוח שכך יהיה גם עם הסגל בחולון".

קיבלת בנדוניה כמעט את כל השחקנים הישראלים בסגל, שהיו חתומים לעונה נוספת.

"אני לא תייר בענף ומכיר את כולם. אני לא רואה בזה משהו רע. התפקיד שלהם יהיה בבגרות ובמנהיגות. הם יצטרכו לחבר את כולם כדי שיהיו לנו חבלי לידה קלים. אני יכול לסמוך על שלומי הרוש, גיא פניני, עמית שמחון וטי.ג'יי קליין שיודעים מה זו הפועל חולון. גם אני חדש פה ואלמד דרכם. אני מצפה שיעזרו גם לי בזה".

שכחת את יוגב אוחיון.

"הקשר שלי איתו התחיל עוד כשאימנתי בגליל ב־2003. הוא היה ילד, עוד לא בבוגרים וראיתי בו כבר אז דברים שאני רוצה משחקן כדורסל. טוב בוא, אעשה לך את זה קצר. יוגב הוא שחקן שרציתי אותו מהרגע הראשון שהגעתי לחולון. אני מאמין בו ורציתי כל כך לאמן אותו מתישהו בקריירה. יש לו עיניים מדהימות, רצון להילחם, אין לו מניירות של כוכב או אגו. שחקן כזה אני צריך איתי כמאמן".

בחולון יתאחד דרוקר גם עם גיא פניני, אותו אימן לפני 18 שנים בתחנתו הראשונה בליגת העל, מכבי רעננה. "כל מאמן היה רוצה גיא פניני אצלו", מפרגן דרוקר. "הוא נכס מחוץ למגרש ובטוח שעליו. אנחנו מחכים לו שיחלים מהפציעה, אבל נותנים לו את הזמן והשקט שלו כי זו פציעה לא פשוטה. בחיים לא ראיתי את גיא כל כך עובד ורוצה לשחק, ולא חשוב הגיל - אלא התשוקה שיש לו".

מה יקרה כשיחלים בעוד כמה חודשים מהפציעה?

"בוא נגיע לשם ואז נדבר. גיא שחקן מדהים שרוצה לשחק וזה לא מובן מאליו, בטח בגיל הזה ועם הדברים שעבר בקריירה. הוא היה יכול כבר לפני כמה שנים להרים ידיים, אבל הוא פייטר וגם בעצמו אמר לי שאין לו בעיה לעלות מהספסל אם יצטרך. כולם בקבוצה יודעים: יש לנו סגל עם לפחות עשרה שחקני חמישייה, שכל אחד יכול לפתוח ביום נתון".

עמית שמחון עבר עונה חלשה, כולם מצפים שהוא יחזור להראות את מה שהציג כשאתה אימנת אותו לפני שנתיים באילת.

"ההיכרות שלי איתו מאוד עמוקה. עוד בגליל כשהיה הקפטן שלי. קל לי איתו כי הייתי עם עמית באש ובמים. הוא לוחם, מקצוען אמיתי ואת האמת, די ציפיתי שתהיה לו עונה ראשונה לא קלה בחולון. כולם מחכים, והוא הראשון, לחזור למה שמכירים ממנו. זה טריקי, אבל אמרתי לו רק שיהיה רגוע. שלא יעשה יותר מדי, רק את הדברים שהוא יודע והכל יהיה מעולה".

על הנייר, מלאכי ריצ'רדסון אמור להיות ה־שחקן שלך על הפרקט.

"הוא טאלנט, אין ספק בכלל. כבר אחרי שני אימונים ראו שמדובר בשחקן מיוחד. מידות מדהימות לגארד, יכול לעשות המון דברים עם הכדור. יש לו יכולת מסירה מצוינת והוא יכול לשחק בשלוש עמדות. אבל גם הוא בא עם קוף על הכתפיים מאז שהוא צעיר, כי לא הסתדר לו ב־NBA. חסרה לו קצת אתלטיות ואולי כישרון כדי להיות ברמה שציפו ממנו שם, אבל באירופה הוא יכול להיות שחקן מצוין".

מייחל לתבשיל טעים

לדרוקר כמה מטרות. הראשונה, לפחות מצד ההנהלה, היא כמובן לשפר את המיקומים מהעונה שעברה, אז כזכור חולון הודחה כבר ברבע גמר הפלייאוף ובחצי גמר גביע המדינה ועפה בשלב הראשון של ליגת האלופות.

בחולון לא היו שום התלבטויות הקיץ והוחלט להירשם שוב לליגת האלופות, למרות הפציעות הרבות שנגרמו מהעומס של השתתפות בשתי מסגרות במקביל. "אני מאמין שזה מאסט עבור קבוצה", מסביר דרוקר. "זה דבר שקבוצה שמכבדת את עצמה צריכה גם כדי להתקדם. מה עוד ששחקנים אוהבים לשחק ואם תשאל אותם - הם יגידו לך שזה כיף להם לשחק פעמיים בשבוע. לכן התשובה שלי לכך ברורה".

הוגרלתם לבית קשה מאוד, הכולל קבוצות כמו דינמו ססארי, מנרסה ושטרסבורג.

"המטרה היא לעבור שלב. שלמה אייזיק מאוד רוצה את זה, הוא גם דיבר על זה בערב פתיחת העונה. נכון, יש בית לא קל, אבל נבוא ונלמד את כוחנו. עשינו סימולציה לפני שבוע מול ברשיה באיטליה ויצאתי בתחושה טובה".

אתם פותחים עונה מבלי שהיתה לכם אפשרות להתאמן בהיכל טוטו.

"אם לא נדבר על זה, אז גם לא נעשה מזה אישיו. זה מצב נתון. גם אני וגם השחקנים היינו כבר בכל האולמות וזרקנו לכל הסלים. עכשיו מפה נצטרך להביא את הכוחות כדי להתקדם הלאה".

כשבוחנים את הסגל שלכם, אי־אפשר שלא להתייחס לכך שהוא אחד המבוגרים בליגה.

"זה לאו דווקא רע. יש לנו גם ניסיון וגם זמן מנוע שזה יתרון, מה עוד שלדעתי כולם מגיעים רעבים כמו שחקנים צעירים. אני זורק את כל זה לסיר ומקווה שהתבשיל יהיה הכי טעים שאפשר. זו קבוצה, לפחות ממה שראיתי עד עכשיו, שמשחקת ביחד. טעות בהגנה - וכל אחד יכפה על השני. יש פה שחקנים שיקפצו ראש לפרקט אם צריך".

החוק הרוסי עבר מליגת העל, קבוצות יוכלו לשחק עם ארבעה זרים ברגע נתון.

"צריך לראות איך הדברים יעבדו תוך כדי תנועה, אבל באמת אין לי בעיה לשחק עם שלושה ישראלים יחד. עם רובם היה לי ניסיון ממש טוב".

מה המטרות שהצבת לעצמך?

"להיות בצמרת והשאר כבר יבוא מעצמו. בארץ נרצה להגיע לפיינל פור לפחות, גם בליגה וגם בגביע".