סוף סוף ובשעה טובה, המאני טיים האמיתי של עונת הכדורסל מתחיל: מחר (שישי, 15:40, היכל טוטו), תפתח הפועל חולון את סדרת רבע גמר הפלייאוף שלה נגד מכבי ראשל"צ (המשחק השני בסדרה יתקיים כבר ביום שני ב'בבית מכבי' והשלישי בחמישי שוב בהיכל טוטו).

סקוטי ריינולדס במפגש הליגה האחרון נגד ראשל"צ | צילום: אבי מועלם
החבורה של דן שמיר נעלה את הסיבוב השלישי עם הפסד 100:89 בחוץ למכבי אשדוד ופספסה הזדמנות לעקוף את הפועל ירושלים ולסיים במקום השני. זו של גיא גודס, מנגד, סיימה ביום שני האחרון את העונה הסדירה אחרי שהבטיחה ברגע האחרון את המקום השישי עם 77:81 על הפועל אילת.

רקורד מבטיח
אם בוחנים את המספרים היבשים, חולון מגיעה לסדרה כפייבוריטית ברורה ועם רקורד מבטיח מול היריבה מעיר היין. היא ניצחה את ראשל"צ בכל המפגשים בין השתיים העונה (אחת מארבע הקבוצות היחידות עליהן חולון השלימה סוויפ עונתי) ולמעשה לא הפסידה לה כמעט שלוש שנים(!).

ההפסד האחרון של חולון לכתומים היה אי שם ב־19 בנובמבר 2016 - 84:69 ב'בית מכבי'. אחריו הגיעו שמונה ניצחונות רצופים בצהוב-סגול.

שניים משלושת הניצחונות העונה של חולון הושגו בראשל"צ, האחרון היה דרמטי במיוחד - 102:105 לאחר הארכה, בו קורי וולדן רשם שיא עונתי לשחקן בליגת העל: 37 נקודות ומדד 43. כדאי להזכיר שגם שני המשחקים הנוספים העונה היו צמודים והסתיימו בפער חד-ספרתי.

על פניו, מדובר בשתי קבוצות עם סגנונות שונים לחלוטין. ראשל"צ מסתמכת בעיקר על קו קדמי מעובה, שכולל את דריל מונרו, איתי שגב ואפילו דיימון סימפסון שעולה מהספסל. הקו האחורי שלה די דליל: מלבד אלכס המילטון וקמרון לונג, אפשר למצוא רק את נמרוד טישמן, שגם הוא לא באמת פקטור משמעותי בהתקפה.

אצל חולון בדיוק ההיפך. היא חשופה מאוד בצבע - עם שון ג'ונס ודריון אטקינס כשחקני פנים שאף אחד מהם לא באמת מספר 5 קלאסי, אבל מנגד, היא מהתהדרת בשני מובילי כדור זרים: וולדן וסקוטי ריינולדס ובשיטת משחק שבה היא בעיקר מענישה את היריבה מחוץ לקשת.

שמיר. מה הוא מכין? | צילום: ראובן  שוורץ

הצהובים-סגולים זרקו העונה כמעט 900 שלשות (ממוצע של עשר למשחק) ולוקחים מדי ערב שלוש זריקות לשלוש בממוצע יותר מיריבתם בסדרת רבע גמר הפלייאוף. עקב האכילס שלהם: הכדורים החוזרים כמובן (36.7 למשחק - שמינית בליגה) והאיבודים (14.6 - רביעית).

ראשל"צ, מנגד, תצטרך קודם כל לנסות ולעשות התאמות כדי לשמור על וולדן. כשהגארד הנהדר פוגש את ראשל"צ הוא לוהט וגם במשחק השני בין השתיים העונה סיים כקלעי המוביל עם 24 נקודות. כמה השיג במשחק הראשון אתם תוהים? זהו, שאז וולדן נעדר בגלל שהיה פצוע. בנוסף, גודס יהיה חייב לעבוד עם שחקניו על זריקות העונשין. ראשל"צ קולעת ב־62.7 אחוז מהקו בלבד - הכי גרוע בליגה.

אגב, השתיים כבר נפגשו בעבר פעם אחת בסדרת רבע גמר פלייאוף - בעונת 2014/15. אלעד חסין אימן את חולון, שרון דרוקר את ראשל"צ וגם אז זה היה מפגש בין הקבוצות שסיימו במקומות 3 ו־6. הכתומים גנבו כבר במשחק הראשון את הביתיות והשלימו את העבודה עם 1:3. מה יהיה הפעם? נחיה ונקלע.