טי.ג'יי קליין, אחד השחקנים האהובים והמתקדמים בהיכל טוטו בשנתיים האחרונות, לא בטוח שיחזור להפועל חולון לעונה שלישית. במועדון אמנם מאוד רוצים בהמשך שירותיו, אבל כשהפועל ירושלים עתירת המשאבים מחכה מעבר לפינה - הכל פתוח. "איפה אשחק בעונה הבאה? "אני מאמין שאחזור לישראל, רק לא יודע לאיזו קבוצה", ממשיך קליין לפזר ערפל בשיחה מיוחדת מלאס וגאס השבוע.

הכל באוויר
הפורוורד בן ה-25 אמנם נמצא בארצות הברית כבר כמעט שלושה חודשים, אבל בשבוע האחרון הוא מרגיש כאילו הוא נמצא בארץ. ככה זה כשכמעט כל נציגי הקבוצות בליגת העל הגיעו לליגת הקיץ בווגאס, כדי לנסות ולמצוא חיזוק לעונה שבפתח. "אתה יורד מהמגרש ושומע עברית בכל מקום", צוחק קליין.

קליין בפעולה ב'היכל טוטו' | צילום: עוז מועלם
הוא עצמו נמנה על הסגל של מילווקי באקס, אבל לא ממש רואה פרקט. אנחנו תופסים אותו ביום ראשון האחרון, יממה אחרי שלא שותף ב-83:89 של הבאקס על אטלנטה. "אני שחקן חופשי כרגע ומנסה באמת להגיע הכי רחוק עבור טי.ג'יי קליין", מסביר הפורוורד. "הכל באוויר כרגע. יש עוד קבוצות שרוצות אותי, ולא רק בארץ. נראה מה יהיה".

קליין, למי שהספיק לשכוח, נפצע באפריל האחרון בגבו, במהלך משחק הניצחון על אלבה ההונגרית במסגרת היורופקאפ, ולמעשה גמר את העונה. הוא טס לטיפולים אצל הרופא של דאלאס מאבריקס, התאושש בביתו ולא חזר מאז לישראל. כעת, הוא מספר שהוא כשיר לחלוטין. "אני מקווה להוכיח את עצמי כאן", הוא מבקש לציין.

ציפית מהפועל חולון שיציעו לך להאריך את החוזה מוקדם יותר העונה?
"היו דיבורים, אני בקשר רציף עם האנשים בקבוצה, הם רצו לדעת מה עם הגב שלי ואיך אני מתאושש. שמעתי גם שמינו מאמן חדש ואני צריך לראות איך העניינים יתפתחו בליגת הקיץ לפני שאחתום על חוזה כזה או אחר".

כמה באמת המינוי של שרון דרוקר יכול להשפיע על ההחלטה שלך?
"לא הרבה. אני מכיר אותו מהשנים שלי בארץ. הוא בחור נהדר ומאמן טוב. שמעתי שהוא רוצה אותי בקבוצה".

לא רק הוא, אומרים שגם עודד קטש רוצה אותך בהפועל ירושלים.
"היו לי שיחות איתם, לא אשקר. אבל אני רוצה לבדוק מה יהיה התפקיד שלי בכל קבוצה, אלו שחקנים נמצאים באותה עמדה ומה המטרות. מה שכן, אשמח לשחק עם טיישון תומאס, אחד החברים הטובים שלי ששיתפתי איתם פעולה בחולון, אבל באמת שעוד מוקדם".

נראה שהתפקיד שלך בחולון, אם תחזור לעונה שלישית, יהיה משמעותי הרבה יותר.
"אני אוהב את הפועל חולון, את האוהדים, את ההנהלה. אבל כרגע, ואת זה כולם צריכים להבין, אני רוצה להחליט ולעשות את מה שהכי טוב בשביל הקריירה שלי".

האוהדים. "היו גאים בנו" | צילום: יאיר שגיא

קליין, שהעמיד אשתקד ממוצעים של 10 נקודות ו-5.6 ריבאונדים ב-26 דקות לערב, מבקש לדבר גם על העונה האחרונה, זו שהסתיימה בצורה קצת צורמת עבור חולון עם הדחה ברבע גמר הפלייאוף למכבי ראשל"צ, למרות שהצהובים-סגולים סיימו במקום השלישי את הליגה הסדירה. "זו היתה עונה טובה, אבל גם מרגיזה. הפציעות הרגו אותנו. לא רק שלי, גם של גיא פניני, קאליף וואייט וסקוטי הופסון. זה היה קשה, אבל כולם בסופו של דבר פירגנו והבינו את מצבנו. אני חושב שגם האוהדים היו גאים בנו. כאב לי שזה הסתיים כמו שזה הסתיים, שלא הצלחנו להעפיל לפיינל-פור, אבל יש גם חצי כוס מלאה לדבר הזה".

והיא...
"האנשים בחולון הרבה יותר רעבים עכשיו".

הופתעת מההדחה?
"זה היה כואב ומפתיע, גם אם אני לא הייתי בארץ באותו זמן. שמעתי, התעניינתי, עקבתי, אבל כשחצי קבוצה פצועה לך - זה המחיר שאתה נאלץ לשלם. כמובן שהיינו קבוצה טובה יותר, איכותית יותר, אבל הקרדיט מגיע למכבי ראשל"צ שהצליחה לא רק לעבור אותנו אלא גם להגיע למרחק של 40 דקות מאליפות".

הדעות חלוקות
ומזה שעתידו עדיין לא ברור, לזה שכבר נסגר שיגיע להיכל טוטו: פורום אוהדי חולון געש בתחילת השבוע, עם החתמתו של יוגב אוחיון לשנתיים. מצד אחד, רובם בירכו על הגעתו לעיר של הגארד בן ה-32. מצד שני, חלקם תהו אם זה באמת החיזוק שהקבוצה זקוקה לו.
בכל זאת, אוחיון מגיע לחולון כשחקן ישראלי בכיר, אבל לא כשובר שוויון. מה עוד שהמספרים שלו בשנתיים בפיס ארנה לא ממש היו מזהירים. אשתקד, הוא בכלל זכה ל-17.5 דקות בלבד, בהן תרם 5.9 נקודות ו-2.7 אסיסטים לערב.

הסכום שאמור להרוויח אוחיון בחולון - 140 אלף דולר – הוא גבוה במיוחד. לא עבורו כמובן, בטח כשהשתכר כ-400 אלף דולר במכבי ת"א וכ-300 אלף בירושלים - אלא עבור הפועל חולון, שהחליטה בשנה וחצי האחרונות לפתוח את הכיס (ותודה לשלמה אייזיק) ולבצע החתמות שהן גם הצהרת כוונות.

אוחיון | צילום: עוז מועלם

הרכז לא ממש היה בתוכניות של עודד קטש בירושלים ולכן גם חיפש בית חדש. עם ג'יימס פלדין, ג'ייקובן בראון, תמיר בלאט ובר טימור, קטש הבהיר לאוחיון שהוא לא ממש יראה דקות רבות. הרכז הבין את הרמז וחיפש מקום בו יוכל לקבל במה, וגם לאיים על תארים. מלבד מכבי ת"א וירושלים, רק בחולון זה נראה לו אפשרי.

סוגייה בוערת נוספת שקצת מדירה שינה מאוהדי הקבוצה היא ההחלטה של המאמן החדש, שרון דרוקר, להפקיד את מפתחות הרכז הראשון בידי אוחיון ולא בידי זר. למעשה מאז ימי מורן רוט, אי שם עוד באולם הפחים, חולון לא הביאה רכז ישראלי בכיר. דרוקר, שנתן את המפתחות לרכז ישראלי גם בקבוצותיו הקודמות (אילת ומכבי ראשל"צ) - החליט שגם הפעם זה עשוי לעבוד.

בחולון מקווים שאוחיון, שנפצע בשורש כף ביד במרץ 2018 ובעקבות כך נעדר במשך שלושה חודשים מהמגרשים, לא יהיה פציע - "הקללה" ממנה המועדון סבל בעונה האחרונה. ויש גם יתרון, שאותו בחולון ממשיכים להדגיש: מדובר בשחקן מנוסה באירופה, בכל המסגרות ובמועדון משוועים לעלות שלב בליגת האלופות, בטח לאור הבית הקשה אותו קיבלה הקבוצה.