המפגשים בין הפועל חולון להפועל ירושלים הפכו במרוצת השנים למשהו שהוא הרבה מעבר לכדורסל. היריבות על המגרש זלגה לא פעם גם ליציעים, וגם אם השחקנים והמנהלים מתחלפים, העניין סביב משחק בין הצהובים-סגולים לבין האדומים - בטח בחצי גמר גביע - הוא תמיד על אש גבוהה. גבוהה מאוד אפילו.

עם כל הכבוד למצ'-אפים השונים ולניתוחים המקצועיים, יש דו-קרב אחד שמושך את הפוקוס במפגש בין הקבוצות - זה שעל הקווים. כל מפגש בין דן שמיר ועודד קטש הוא פוטנציאל לקרב מוחות בין שניים מהמאמנים הבכירים בכדורסל הישראלי.

הרוש והגביע, בשנה שעברה | צילום: אורן אהרוני

וכן, קשה לחשוב על שתי דמויות יותר מנוגדות מקטש ומשמיר. קטש הוא "הנסיך" הנצחי של הכדורסל הישראלי, כוכב עבר עם הילה סביבו ובעל חושים מחודדים ויצירתיות מתפרצת. שמיר, לעומת זאת, הוא המחושב, השקדן והיסודי שיורד לפרטי פרטים ולא מסתמך רק על החושים.

השניים היו כבר בכל כך הרבה מעמדים שכאלה, אבל אפשר להגיד בביטחון גמור שחצי הגמר הקרוב הוא נקודת ציון חשובה גם עבורם. שוב. קטש, למשל, עומד בפני חודשים שיכולים לשנות את הקריירה שלו ולהגדיר אותה מחדש.

קווים מקבילים
עד העונה, כוכב העבר ומאמן נבחרת ישראל נחשב לאחד שלא הצליח בקבוצות גדולות ומלחיצות. למכבי תל אביב הוא הגיע מוקדם מדי, לפני עונת 2007/08, ועזב כעבור מספר חודשים - ב־1 בינואר ליתר דיוק. גם הקדנציה הראשונה שלו בהפועל ירושלים, ב-2010/11, הסתיימה בהתפטרות בעקבות שרשרת הפסדים.

אפילו בהפועל תל אביב, שנחשב למועדון די לחוץ עם קהל אוהדים תובעני, קטש לא צבר הצלחות - עד שפוטר. דווקא כשהציפיות היו נמוכות, הקבוצות של "הנסיך" הבריקו - כולל אליפות עם גלבוע/גליל ב־2010, הישגים יפים בהפועל אילת וגמר אליפות אירופה עם נבחרת העתודה ב־2017.

קטש. רואים את השנים | צילום: ראובן שוורץ

כל זה היה נכון, כאמור, עד לפתיחת העונה הנוכחית. קטש, שכבר מאס בסטיגמה שדבקה בו, מוביל את ירושלים עד כה לעונה מרשימה בכל החזיתות. הקבוצה שנבנתה בצלמו התבררה כעמוקה ומוכשרת, האווירה בין השחקנים טובה וירושלים נראית חזק בעניינים במאבק על שלושה תארים, כולל ליגת האלופות של פיב"א - שהפיינל-פור שלה צפוי להיות בבירה במקרה שהאדומים יעפילו אליו.

מנגד, שמיר, במקרה של ניצחון ובטח אם חולון תזכה בתואר, יוכתר ללא עוררין כמאמן הישראלי הבכיר ביותר כיום בכדורסל שלנו. הוא הרי מחזיק הגביע המכהן ואף אחד לא ממש האמין שחולון תוכל לעשות את כל הדרך לשם שוב. אולי חוץ מהאנשים בצהוב-סגול. שמיר, בניגוד לקטש, נמצא הרבה מאוד שנים בחולון ולמעשה הפך לפנים שלה, אפילו יותר משחקני הקבוצה.

הקריירות של שמיר וקטש נמצאות לא פעם בקווים מקבילים. קטש החליף את שמיר בנבחרת העתודה כשהאחרון עבר להיות עוזר מאמן בנבחרת הבוגרת. שמיר מונה למאמן אילת אחרי שקטש עזב את הקבוצה. שניהם היו המועמדים המובילים לתפקיד מאמן נבחרת ישראל, אבל קטש נבחר בסופו של דבר. שניהם גם בני 44.

שחקן ששניהם מעריכים ומחזיקים ממנו הוא תמיר בלאט. הרכז קיבל את הדקות המשמעותיות הראשונות שלו בבוגרים אצל שמיר בהפועל חולון, והעונה כבר ביצע קפיצת מדרגה שביססה את מעמדו כרכז הישראלי המוביל כיום. בלאט ג'וניור הוא בן טיפוחיו של קטש, שמכיר אותו עוד מימי פרויקט "שחקן אמיתי" שמתמקד בפיתוח שחקנים צעירים.

בלאט מצדיק את המעמד שהוא זוכה לו העונה, שיפר את הביטחון במשחק שלו ואת הקליעה, ומראה שלמרות מגבלת הגובה (1.85 מ') מדובר בשחקן שיכול להצליח גם ברמות הגבוהות ביותר.

לשמיר יש ברזומה שלוש זכיות בגביע המדינה - שתיים בתחילת דרכו בהפועל ירושלים ואחת עם הפועל חולון בעונה שעברה. כעוזר מאמן הוא היה שם בעונות הגדולות של מכבי תל אביב, שהסתיימו בשתי זכיות רצופות ביורוליג (2004 ו־2005), ובהמשך עבד גם תחת אטורה מסינה בצסק"א מוסקבה. הוא היה עוזרו של ארז אדלשטיין בנבחרת, והכישלון ביורובאסקט הביתי לא עמד לרעתו, בטח כששמו עלה כמועמד לתפקיד המאמן הראשי.

מאמן לפטופ? לא עוד. שמיר זנח לא מעט מהתדמית השמרנית שהייתה לו, בעיקר בטיפול בגלן רייס ג'וניור בעונה שעברה. גם העונה הוא נותן חופש פעולה נרחב לשחקנים - תחילה לקאליף וואייט, ולאחרונה לקורי וולדן שהשתלט על הקבוצה בהיעדרו של הכוכב הפצוע.

כבר לא ילד עם לפטופ | צילום: ראובן שוורץ

יהיה מעניין לראות איך יתפתח חצי הגמר במקרה של משחק מותח. חולון כבר חזרה העונה מבורות עמוקים והצליחה לנצח ברוב המשחקים הצמודים שהיו לה, הרבה כמובן הודות לניהול משחק מבריק של שמיר, אבל זה קרה בעיקר בהיכל טוטו הביתי. הפעם הביתיות היא של הפועל ירושלים, שלא מרבה להפסיד בארנה, גם אם במשחק הכי חשוב שלה עד כה העונה בבית - מול אא"ק אתונה בליגת האלופות - היא לא עמדה בלחץ ונוצחה.

האתגר המנטלי
בניגוד לעונה שעברה, ובאותו מעמד, הפעם שמיר מגיע עם סגל הרבה יותר קצר ובעיקר שני זרים שאי אפשר לדעת על איזה צד יתעוררו: סקוטי ריינולדס הגיע לקדנציה מי יודע כמה בחולון, אבל דווקא הפעם לא ממש מצליח להשתלב. שון ג'ונס, שמכיר כל כך טוב את ירושלים, נראה דווקא טוב בשבועות האחרונים, אבל זכור כמי שדי קורס במשחקי מאני-טיים או יותר נכון לא מספק את הסחורה.

בגלל יחסי הכוחות על הנייר, האתגר של שמיר לקראת המשחק הוא בעיקר מנטלי, עוד לפני המקצועי. בכל זאת, המשחק במגרשה של המארחת והיא הרי פייבוריטית. צריך פה שיחה אישית, שם זריקת מוטיבציה, אולי אפילו יום חופשי כדי לסדר את הראש. וזה, כידוע, מעולם לא היה אזור הנוחות של המאמן החולוני. לשמחתו, מבחינה טקטית יש לו יתרון. מודי מאור, עוזרו של שמיר, הדריך בדיוק לפני שנה את ירושלים מול חולון בחצי גמר הגביע ומכיר מבפנים ולפנים את האדומים מהבירה.

קטש, כמו שמיר, לא מגיע עם סגל מלא: כריס ג'ונסון פצוע ואמארה סטודמאייר, למרות ניסיונות האזרוח המהיר, יישב על הספסל באזרחי. אפילו בלאט לא 100 אחוז בקו הבריאות. ועדיין, המטרה שלו תהיה לשחק התקפות מעבר מהירות ובמשחק עומד לשחק על היתרונות שלו בצבע. כושר הקליעה הנהדר של שחקניו לאחרונה מחוץ לקשת יביא לכך שהמאמן הירושלמי לא יצטרך לקחת יותר מדי הימורים - כאלו שקרסו בחצי גמר הפיינל-פור מול אותה חולון אשתקד.

וכן, שתי הקבוצות מגיעות במומנטום. שמיר וחולון השיגו ביום ראשון ניצחון גדול על מכבי ת"א, קטש וירושלים שייטו לניצחון על אשדוד, במשחק שהראה שוב כמה הסגל האדום מגוון. עכשיו הכל מוכן לחגיגת חצי הגמר ומעניין איך יסתיים קרב המוחות הזה? בעוד ניצחון חולוני מרשים בניגוד לתחזיות המוקדמות או ב'וי' ירושלמי על היריבה המרה. תשובה: הערב (22:30 לערך), בארנה בירושלים.

המספרים החמים לקראת המפגש: 

- זה המפגש השביעי בהיסטוריה בין חולון לירושלים במסגרת הגביע, המאזן: 2:4 לצהובים־סגולים.

- לגיא פניני יש עשרה גביעי מדינה, שמונה מהם רצופים.

- לשמיר זו הופעה שמינית במעמד חצי גמר, שלוש פעמים המשיך כל הדרך לזכייה.

- זו הפעם השלישית ברציפות שהקבוצות נפגשות במעמד חצי גמר הגביע.