משחק עונה. אין דרך להגיד זאת אחרת, מצפה הערב (שלישי) להפועל חולון כשתארח את ונציה בטוטו ארנה שבעיר במסגרת ליגת האלופות של פיב״א. 

שחקני חולון. הפסד יסבך את הבית | צילום: קובי קואנקס

הקבוצה של דן שמיר תחסר את שון ג׳ונס שסובל מנקע קל בקרסולו, בעוד טי. ג׳יי קליין בספק למשחק לאחר שגם לא שיחק בהפסד לעירוני נס ציונה בליגה עקב פציעה בברכו. הסגולים הפסידו בסיבוב הראשון לאיטלקים 111:104 לאחר שתי הארכות, אך כעת הם מגיעים בידיעה שניצחון יוכל לקרב אותם משמעותית אל עבר השלב הבא. 

לקראת המשחק הערב יצאנו לסייר בהיסטוריה העמוקה של ונציה, היריבה של מחזיקת הגביע ולנסות להכיר לעומק את אחת הקבוצות המסקרנות בכדורסל האיטלקי. 

אלופת איטליה לפני שנתיים, אומנם נשמעת מפחידה במונחים אירופים אבל כשמנתחים אותה, מבינים שלמרות הכל ונציה רחוקה מאד מלהיות מקבוצת צמרת איטלקית עקבית. 

על כך תעיד העובדה שהיא זכתה אמנם בשתי אליפויות, אבל זה קרה בזמן מלחמת העולם השנייה, ב-1942 ו-1943. הייתה לה הצלחה מסוימת בגמר גביע קוראץ' ב-1981,  וכן גם היא התכבדה במונח "פשיטת רגל" ב-1996.

העבר הדל והאפור של המועדון עם השם המחייב הזה, הופך את הנסיקה שלה בשלוש השנים האחרונות למיוחדת ובעיקר למפתיעה. ב-2011 הפסידה הקבוצה בגמר הפלייאוף בליגה השנייה למונפרנטו, אבל עלתה לליגה הראשונה בתום מאבק משפטי ממושך נגד טראמו, שהגיע עד לבית המשפט העליון והוכרע רק שבוע לפני פתיחת העונה.

אחרי האליפות ההיסטורית והבלתי נשכחת בעונת 2016/17, ונציה המשיכה בהצלחה המסחררת שלה והצליחה לזכות גם ביורוקאפ בשנה שעברה. ועל אף ההישג האירופי, זה לא פגע לה כלל באחוזי ההצלחה בליגה המקומית. בניגוד למה שקרה למשל לדרושפאקה אחרי הזכייה ביורוקאפ, החגיגות של ונציה ביורופקאפ לא השפיעו עליה לרעה בליגה והיא סיימה את הליגה הסדירה במקום הראשון עם מאזן 7:23. 

בעונה שעברה ולמרות ההישג האירופי, נכשלה ונציה בגמר הגדול מול אולמפיה מילאנו והסתפקה במקום השני. 

בהפועל חולון (מקום 2 בבית ב') יכולים להבין לקראת הערב שלמרות ההצלחה בשנתיים האחרונות ונציה (מקום 3) עדיין לא בליגה של הגדולים וגם השנה לא קיבלה הזדמנות להופיע ביורוליג. הדלת כך נדמה, גם לא תיפתח בפניה, והיא לא תוכל למנף את ההצלחה כדי להשתדרג מבחינה מקצועית וכלכלית ולהפוך לאימפריה משגשגת. 

שמיר. על גלי המומנטום | צילום: עוז מועלם

החולונים (מקום 2 בבית ב') מצידם מגיעים במומנטום טוב יותר לאחר שהצליחה לנצח שלוש פעמים ברציפות, בעוד האיטלקים (מקום 3) הפסידו לפאוק סלוניקי במחזור האחרון של המפעל ועוד קודם רשמה ניצחון על פרייבורג אולימפיק והפסד לנאנטר הצרפתית.

ניצחון הערב של הפועל חולון שמדורגת במקום השני בבית, יכול לקדם אותה משמעותית אל עבר השלב הבא, שמינית הגמר, ואילו הפסד יכול לסבך מעט את העניין. עד כה מאזנה של הקבוצה עומד על שישה ניצחונות ושני הפסדים, כשאחד מהם הוא כאמור לאיטלקים שיגיעו על מנת לנסות שחזר את התוצאה מהסיבוב הקודם.