היכל הקרח חולון | צילום: קובי קואנקס

אליפות ישראל השנתית בהחלקה אמנותית על הקרח תתקיים מיום החל מיום רביעי הבא (ה-12 דצמבר) ובמשך יומיים בהיכל הקרח בחולון. בתחרות השנה יתחרו כ-40 מחליקים בכל הקטגוריות במגוון הרמות בענף שמונה כיום בישראל כ-500 ספורטאים.

במסגרת האירוע, יבצע המחליק האולימפי הישראלי, אלכסיי ביצ'נקו, את התרגיל המפורסם בהשראת המופע של דרקולה ובו יעלה ביצ'נקו למשטח ההחלקה עם חולצה מוכתמת בצבע אדום שנראתה כמוכתמת בדם.

מנכ"ל היכל הקרח בחולון, גבריאל להב סיפר בהתרגשות לקראת פתיחת האליפות: "באירוע שיפתח ישתתפו מחליקים מילדים ועוד בוגרים מכל המועדונים בארץ ממטולה ועד אילת דרך חולון ובת-ים. בהשתתפות כוכבי נבחרת ישראל".

 "בניגוד לכל הענפים האחרים, ענף ההחלקה על הקרח מוציא לא פחות מ-10 ספורטאים לאולימפיאדה. הוא גאווה ישראלית. מאז בניית המתקנים ב-2010, אנחנו רואים הרבה תוצאות והעלנו את אחוזי האתלטים שכולל נציגות באולמפיאדה", מציין להב. 

משקיעים מאמצים לקדם את הענף | צילום: קובי קואנקס

לא פעם מתלוננים שהתקציבים נמוכים בענפים כמו החלקה על הקרח, זה משהו שהשתפר בשנים האחרונות?

 "היה גידול בתקציבים בשנים האחרונות ובגלל הגידול של המרכזים שקמו, אך עדיין יש קשיים בקבלת תקציבים ראויים, צריך לציין שההתאחדות משקיעה מאמצים רבים בגיוס כספים במטרה לקדם את הענף'". 

אתם מאמינים שהציבור יכול להתחבר בישראל לענף כזה?

"כן. הקהל הישראלי בהחלט יכול להתחבר לענף. יש כאן הכל מאקסטרים ועד משהו שהוא מאד אלגנטי. הספורט עצמו משלב כוח והרבה השקעה ויוצר תוצר יפה מאד לעין.  צריך לציין שמתקיימות תחרות מקומיות כל השנה בחולון ובאילת".