מאות אלפי ילדים מדי שנה לוקחים חלק בפעילויות הספורט היומיומיות דוגמת חוגי כדורגל, כדורסל, ג'ודו וענפי ספורט נוספים מטעם אגודות, מועדונים ומתנ"סים, כאשר המתקנים והאגודות, נסמכות בעיקר על הרשויות המקומיות. אז כמה באמת משקיעות העיריות השונות בספורט ובספורטאי המקומי?

בית מכבי. דמי שימוש מסובסדים | צילום באדיבות המועדון

ראשית מילון מושגים. תקציבי הספורט בעירייה מחולקים ל-3 קטגוריות עיקריות - מתקני הספורט. הכסף המתוקצב עבור מתקנים דוגמת בניית מגרשים חדשים ותחזוקת הקיימים; פעולות הספורט - המורכב בין היתר מימי ספורט מאורגנים עבור הקהילה, לרוב מדובר באירועים עממיים ולא מקצועיים (לדוגמה, מירוץ עירוני); ותמיכות הספורט - המועברות לאגודות הספורט (המקצועניות, דוגמת מכבי ראשון לציון בכדורסל) בהתאם לתבחינים שקבעה העירייה. 

לפי בדיקה בערים ראשון לציון, בחולון, בתים וברחובות, עיריית ראשון לציון היא העירייה שמעניקה את תקציב הספורט הגדול ביותר שמסתכם בלמעלה מ-20 מיליון שקלים מדי שנה לא כולל בניית אולמות דוגמת 'נחלת יהודה' ומגרשים אחרים שהתקציבים מגיעים גם מ"הטוטו" (מהמועצה להסדר ההימורים בספורט). 

בחולון אחת הערים הגדולות בישראל, המצב אינו מזהיר במיוחד. ועל אף דירוגה של העיר כעיר התשיעית בגודלה במדינת ישראל, תקציב הספורט נמוך מראשון לציון ומתקרב ל-15 מיליון שקלים בתקציב הבסיסי. 

הבדל משמעותי נוסף בין חולון לראשון לציון הוא כמובן דמי השימוש אותם גובה העיירה עבור שימוש באצטדיונים מקומיים. בראשון לציון העירייה מסבסדת כמעט אחוז מלא בשימוש במגרשים דוגמת 'בית מכבי' או 'נחלת', בשעה ש'בקריית הספורט' בחולון השימוש מותנה בתשלום לא מבוטל מצד האגודות. 

היכל טוטו בחולון. מתקן מרהיב, לעומת תמיכות צנועות | צילום: קובי קואנקס

במקום האחרון ברשימה מדורגת העיר בת ים שאומנם הכפילה את תמיכתה במתקני הספורט ממיליון וחצי בשנת 2017 לכמעט מיליון שמונה מאות ב-2018 אך תמיכות הספורט שלה באגודות השונות היא בין הנמוכות בארץ שכן כל האגודות בעיר נתמכות ב-300,000 ש"ח בלבד.

מצב הספורט הייצוגי בעיר בהתאם. צריך וראוי לציין שלבת ים, למעט מכבי בת ים המשחקת בליגה הארצית בכדורסל, אין קבוצות כדורגל, כדוריד או כדורסל בליגות הבכירות אך ענפי הג'ודו, הטניס והשחייה בהם מתבלטת בת ים בשנים האחרונות מקבלות תקציב נמוך מהרגיל. 

ברחובות תקציב הספורט הוכפל משמעותית בשנים האחרונות. בשנת 2013 תקציב הספורט עמד על קצת יותר מארבע מיליון שקלים ואילו בשנה החולפת עמד על קרוב ל-19 מיליון שקלים כשלא פחות משלושים מיליון מקוצבים לפיתוח מתקני ספורט בעיר. העירייה העבירה בשנת 2017- 800 אלף ש"ח עבור תמיכות הספורט.

מהשוואת תקציבי הספורט בין הערים עולה כי על אף הבדלים דמוגרפיים לא גדולים בין הערים שנבדקו ישנים פערים גדולים במתן התקציבים בכל הקטגוריות ובחלקן אף ההשקעה נמוכה למדי לעיר בגודלן.